骨刺

骨刺或骨贅是被纖維軟骨覆蓋,光滑的骨質通常生長於關節附近。骨刺通常是關節炎的特徵,而這狀況導致僵硬和疼痛。骨刺可以生長在任何骨骼上,但骨刺通常發生在負重關節,如脊椎 (例如:頸椎、腰椎)、肩膀、膝關節、手指、大拇指、腳及腳跟。

本質上,骨刺是反映關節持續受到壓力 (超過關節正常負重的重量) 的一個表徵。該關節由於承受過多的重量或會開始變得不穩定。因此,身體會重塑骨骼以減少關節承受的壓力或增加表面面積以預防關節不穩定。

骨刺和其他骨骼退化性變化於年紀增長過程中很常見。骨刺的存在並不是意味著是疼痛的直接原因。然而,⻣刺通常與其他退化性疾病有關。

普遍成因

一般而言,退化性關節疾病 (亦稱為骨關節炎) 隨著年紀增長會變成形成骨刺的主要成因。然而,若年青人的關節長時間並持續過度使用或超過負荷,他們亦會患上骨關節炎。

其他容易受到骨刺影響的疾病包括:

  • 痛風
  • 強直性脊椎炎
  • 銀屑病關節炎
  • 侵蝕性關節炎
  • 瀰漫性特發性骨質增生症 (DISH)

風險因素

  • 年紀增長:50 至 60 歲人士是高危一族
  • 性別:女士比男士較易患上骨刺
  • 肥胖:過重或會增加關節負荷,尤其容易發生於負重關節
  • 運動創傷:骨刺或會因為關節扭傷或骨折而產生
  • 基因:極少數情況下,由於關節軟骨中裡的結構膠原類型基因發生突變,可能會導致某些遺傳性骨關節炎

骨刺表徵及症狀

骨刺不一定出現徵狀,但如果有以下狀況,就會出現症狀:

  • 關節活動幅度減少
  • 骨刺接觸到其他骨骼或軟組織
  • 骨刺壓迫到神經線

因此,有徵狀的患者通常會感到受影響的關節經常出現僵硬和隱隱作痛,而伴隨著關節活動幅度減少。以下是部份例子:

  • 在肩膀,關節周圍的骨刺會收窄肌腱和韌帶通過的空間,並與肩袖撕裂或肌腱炎有關聯。
  • 手指中,骨刺呈現於手指遠端關節 (Heberden’s node) 或近端指間關節(Bouchard’s node)周圍的無痛腫塊。
  • 在脊椎中,根據骨刺的尺寸和位置,骨刺或會影響脊椎神經根,導致神經刺激症狀,例如上肢或下肢麻痺、拉扯、刺痛。

診斷

脊醫會向病人了解詳細病史和進行詳細的身體檢查。在身體檢查期間發現患者患有退化性疾病和/或活動幅度減少,通常與骨刺有關。

然而,由於骨刺通常是無痛的,而且它們的症狀通常是由相關的骨關節炎引起的。因此,它們通常是在造影檢查時才被發現。

出現症狀的患者可進行 X光檢查以評估是否出現骨刺和其形成程度。在某些情況下,或需要作進一步造影檢查,如磁力共振 (MRI)、低劑量電腦斷層掃描 (CT Scan)檢查。

治療及疾病管理

如果骨刺是無痛的,通常不需要作針對骨刺的治療。事實上,通常隨著其他退化性的疾病得到治療和管理,以減輕疼痛和改善功能。保守治療是常用的治療方法,包括休息、復康運動、活動和/或姿勢修正以及手法治療。藥物治療包括處方止痛藥和類固醇,或注射治療。

如以上治療方法不起作用,則只能考慮接受外科手術。

此外,如果骨刺出現在手指或腳趾上,並且影響日常生活活動,或基於外觀原因,也可以考慮外科手術。

骨刺常見問題

如你沒有經歷任何與骨刺相關的疼痛或不適,便不需要接受具體骨刺治療。然而,骨刺的存在意味著潛在的原因,例如受影響的關節過早退化或不穩定。諮詢醫護人員以確定骨刺的根本原因,讓你更清楚了解你的病情。有了這些資訊,你就可以就你的治療方案做出明智的決定,例如通過做出必要的生活方式改變來更主動積極地照顧自己。這有助於防止病情惡化,並可能有助於減緩退化過程。

骨刺患者的遺傳傾向在早期退化性變化會增加骨刺形成的可能性。所以,詳細的病歷對診斷是非常重要。請必須在到診時告知醫護人員你所有醫療狀況和/或相關的退化性家族病史。

不會。骨刺不會消失或自行消失。它們通常不會引起疼痛,通常只是關節承重負荷過重的反應。身體通過其生長來重塑骨骼,以減少關節承受的壓力或減少不穩定性。在有症狀的情況下,與骨刺相關或由骨刺引起的症狀通常對保守治療反應良好。在某些情況下可能需要進行手術,但你應該先與你的醫護人員討論這個問題,讓他們制定適合你的情況和需要的治療計劃。

參考文獻

  1. NHS, 2019. Osteophyte (bone spur) [online]. Available from: https://www.nhs.uk/conditions/osteophyte/ [Accessed December 2022].
  2. Wong, SHJ., Chiu, KY., Yan, CH., 2016. Review Article: Osteophytes. Journal of Orthopaedic Surgery [online], 24 (3), 403-10.

陳政汶脊骨神經科醫生 (Dr. Tan Ching Boon) 。專業資格:香港註冊脊醫、英國英歐脊科醫學院脊骨神經科碩士。專注範圍包括姿勢矯正、頭痛、背痛、與椎間盤突出症、肌肉拉傷、關節扭傷有關的頸椎和腰椎神經根病症。網上搜尋陳政汶脊醫診所電話