類風濕關節炎是一種常見的慢性疾病,患者會出現關節僵硬、疼痛和腫脹,長遠更可引致關節、軟骨及骨骼受損和變形,嚴重影響患者日常生活。

成因

類風濕關節炎屬於自身免疫系統疾病 (autoimmune disease),確切成因未明,由於本來用作抵抗感染的免疫系統不正常地運作,錯誤攻擊身體正常的關節、軟骨和骨骼細胞,而導致發炎反應,同時侵蝕和破壞關節結構,造成紅、腫、痛等發炎症狀。另外,吸煙、肥胖人士、女性和家族有類風濕病史等,患上類風濕關節的機會較高。

常見症狀

  • 關節疼痛和腫脹
  • 關節僵硬,特別是早上出現超過30分鐘的晨僵
  • 體重下降
  • 身體不適、疲累乏力
  • 食慾不振
  • 發燒

類風濕關節炎可以影響任何關節,最常影響手指、手腕及膝部關節。而很多時候症狀都是「對稱性」的,換句話說,症狀會同時出現於身體兩邊:例如雙手、雙膝。

肩袖肌群 前視圖
肩袖肌群 後視圖

併發症

類風濕關節炎可以引起其他痛症及嚴重併發症,包括腕管綜合症 (carpal tunnel syndrome)、心包膜炎 (pericarditis)、肺炎 (pneumonia)、血管炎 (vasculitis)、鞏膜炎 (scleritis) 以及更高的心臟病、中風和頸部脊髓病變風險。另外,嚴重的關節發炎可能會令關節喪失功能,引致殘障。同時,病情困擾患者亦容易造成焦慮和抑鬱的心理問題。

診斷

類風濕關節炎可透過透過患者症狀、血液測試類風濕因子 (Rheumatoid Arthritis factor)、紅血球沉降率 (ESR)、C反應蛋白 (C-Reactive Protein, CRP) 和抗環瓜氨酸抗體 (Anti-CCP),以及 x-ray 等等來作出診斷。在病徵出現的首六個月之內診斷和及早治療有助減慢和阻止病情惡化所出現不可逆轉的情況例如關節侵蝕變形甚或傷殘,減低對患者生活質素的影響。

類風濕關節炎治療

類風濕關節炎的症狀,會隨着病情的發展而持續反覆。當中會有一段時間病情較為穩定的緩解期,偶然亦會出現急性期,期間病徵發作加劇。雖然目前並沒有完全治癒類風濕關節炎的方法,但適切的治療能夠有效將病情控制於穩定階段,避免持續惡化。

藥物治療

常用的藥物包括止痛藥、非類固醇消炎藥、疾病調節抗風濕藥物 (免疫調節藥)、類固醇和生物製劑。透過消炎藥物有助抑壓關節發炎的情況,減慢關節受損,維持患者正常活動功能。

非藥物治療

患者日常的活動能力和關節活動幅度都能夠透過手法治療、運動治療、物理治療和職業治療等等來改善,當中可能包括肌力訓練、關節幅度提升和儀器的治療促進止痛、消炎的作用。

手術治療

嚴重的類風濕關節炎患者可能出現關節變形的情況而需要手術方式來更換人工關節以恢復關節的活動功能。

補充劑

部分患者由於長期服用類固醇而有機會導致骨質疏鬆,而服用維他命 D和鈣片有助維持骨質密度,降低骨質疏鬆的風險。

黃耀民脊醫

黃耀民脊骨神經科醫生。專業資格:香港註冊脊醫、英國英歐脊科醫學院脊骨神經科碩士及ITEC運動按摩文憑。專注範圍包括專注範圍包括小童姿勢評估、改正兒童運動創傷及復康專項運動、疾病痛症治療、脊椎側彎、頸痛、腰痛、手腳痳痺、坐骨神經痛、椎間盤突出、五十肩及肩周炎等。網上搜尋黃耀民脊醫診所電話