椎間盤突出 (Spinal Disc Herniation) 是什麼?人體在每節脊骨之間 (頸椎第一,二節除外),都有一個環狀軟組織,由外圍堅韌的纖維環 (Annulus Fibrosus) 包圍中間啫喱狀的髓核 (Nucleus Pulposus),上下連接脊骨間則有由軟骨組成的椎終板 (Vertebral End Plate),健康的椎間盤就像充滿氣的氣墊,堅韌而富彈性,協助脊椎吸收和轉移壓力。

正常的椎間盤外圍的纖維環由多層交叉重疊的膠原纖維組成,並有痛覺神經連接。重複受損、退化、不良姿勢、重複提舉重物以及長時間坐下都會增加椎間盤負荷,引致纖維環損傷,造成椎間盤突出,形成痛楚;外圍纖維環受損會減弱中央髓核的保護,進而引起啫喱狀的髓核受壓下推往外側,重受損發炎會引起更多的痛覺神經往內生長並變得敏感,刺激椎間盤於受壓下或壓力改變時引起痛楚。

椎間盤突出

常見椎間盤突出症狀

持續腰痛

  • 持續腰痛,有時會延伸至臀部或大腿,但甚少影響到小腿或腳掌
  • 腰向前彎時腰痛加劇
  • 長時間坐下會增加腰痛
  • 長時間坐下後起身時痛楚增加
  • 提舉重物時腰痛增加
  • 咳嗽或打噴嚏時腰痛增加
  • 平躺或腰向後彎時腰痛減少

椎間盤健康

椎間盤的健康與其上下的脊骨關係密切,椎間盤的循環與脊骨的活動息息相關,椎間盤就像一塊吸滿液體的海棉,正常脊骨活動時椎間盤受壓時而增加時而減少,液體會被擠離椎間盤之後再被吸收,達致循環;脊骨錯位時脊骨活動局部受限,活動減少引致液體循環減少,椎間盤健康受影響,修復減慢。

腰痛是因為椎間盤突出?

要先了解脊骨問題是否由椎間盤突出引起,醫生除了詳細了解病史外,有需要時須輔以 X 光,CT,MRI 或其他化驗以作詳細診斷。即使 MRI 確認有椎間盤突出,也不一定是問題來源,有研究[1]指出在無腰痛症狀的人口中,隨年齡增加,出現 MRI 確認的椎間盤突出的機率也同時增加。臨床診斷以識別問題是否真正來自椎間盤同樣重要。

椎間盤突出診斷與治療

脊醫會詳細檢查脊骨活動,檢查神經功能,並作觸診,以識別關節錯位的位置及性質,確定問題來源。脊醫會運用輕巧手法矯正錯位關節,使脊骨恢復正常活動功能,改善脊骨和椎間盤健康。

脊骨減壓 (spinal decompression),脊柱牽引 (flexion distraction) 都可以幫助減輕和舒緩病症痛楚,增加椎間盤循環。

參考文獻

  1. Systematic literature review of imaging features of spinal degeneration in asymptomatic populations. AJNR Am J Neuroradiol. 2015 Apr;36(4):811-6. doi: 10.3174/ajnr.A4173. Epub 2014 Nov 27.
周子建 脊醫

周子建脊骨神經科醫生。專業資格:註冊脊醫、註冊物理治療師 (香港、美國)。美國西省大學脊骨神經科博士 Summa cum laude 、香港理工大學運動物理治療碩士 Distinction、物理治療 (榮譽) 學士甲級榮譽;專注範圍包括專業運動員受傷,透過調整脊骨提升運動員表 現。曾獲委任為北京奧運、全運會及東亞運動會等活動的官方物理治療師。